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【六朝云龙吟】(第二十七集01)作者:弄玉
字数:8573
               第二十七

                第一章

  洛都,北宫。

  永安宫大殿内帷幕低垂,空气中弥漫着呛人的血腥气。大殿一侧的金砖被掘开,挖出一道深沟,沟中堆满炭火,火苗已经被熄灭,逼人的热气从厚厚的白灰下不断升起。

  绾着高髻的太后吕雉坐在一旁,白发苍苍的淖方成立在她身后。义姁跪在太后身前,低声禀道:「小公子喉管被切开,鲜血逆流入肺,已经气绝。胡巫说有秘术可救治小公子,奴婢听闻其术,用的尽是些污秽之物,觉得太过匪夷所思,不敢自专,只能勉强护住小公子的心脉,将他送回宫中……」

  帷幕微微拉开一道缝,胡夫人闪身进来,低声道:「羊粪已经运来了。」
  义姁想说什幺,又闭上嘴。太后淡淡道:「刀伤非你所长,事已至此,胡巫既有其术,便让他们去做。成与不成,你用心体悟便是。」

  义姁应道:「是。」

  内侍搬来成筐的羊粪,那些羊粪挑选过,都是晒乾后呈白色的屎球。几名胡巫抓起羊粪嗅了嗅,然后撒入沟中。乾燥的羊粪遇到热灰,一股异味顿时弥漫开来。胡巫一连撒了几十筐羊粪,将沟中填的满满的,然后从上面投下炭火,让表面的羊粪缓慢燃烧,同时控制火势,使羊粪有烟无焰。

  永安宫是太后寝宫,宫中各种沉香、麝香、郁金香、苏合香、龙涎香……世间诸般名香无不齐备。自从建成以来,终日熏香不绝,年深日久,连梁柱都散发着浓郁的异香。然而此时,帷幕内却烟雾滚滚,充斥着羊粪燃烧的浓烈气味。
  胡巫将几根木棍架在沟上,然后抬起喉咙被切断的吕奉先,面朝下放在木棍上,伸手拍打着他的背脊。吕奉先气绝已久,伏在沟上一动不动。

  羊粪燃烧的浓烟将少年整个包裹起来,冰凉的四肢渐渐有了温度。浓烈的羊粪气味薰得人几乎流泪,却没有人离开,包括太后在内,都在注视着那个没有知觉的少年。吕巨君也悄悄进来,静静立在一角,看着胡巫施救的手段。

  胡巫不紧不慢地叩着吕奉先的背脊,口中不知念诵着什幺。不知过了多久,一股鲜血忽然从吕奉先割破的喉管中涌出,落在羊粪上,「嘶嘶」作响。披发的胡巫站起身,一脚踩在吕奉先背后,接着整个人都站在他背上,一边高声念诵,一边双脚用力践踏。

  看到这幺粗暴的「医术」,义姁脸色数变,似乎想过去阻拦,又勉强忍住。
  吕奉先颈中鲜血越涌越多,里面夹杂着大块已经凝结的血块,忽然他喉中低咳一声,苏醒过来。

  一名内侍掩着鼻子钻到烟里看了看,片刻后爬出来道:「恭喜太后娘娘!小公子已经醒了!」

  殿中众人都松了口气,心头如释重负,连吕雉脸上都露出笑意。她站起身,「我们先出去吧,大巫虽然有起死回生的手段,可这味道着实腌臜了些。」
  众人都笑了起来,纷纷离开帷幕。

  夜色下,两名侍女提着灯笼在前引路,已经是寅初时分,吕雉却了无睡意,她微微昂着头,双手握在身前,长长的衣袖垂在身前,绣着云纹仙羽的裙摆映着星光,水波般在一尘不染的汉白玉阶陛上迤逦拖过。淖夫人和胡夫人一左一右跟在她身后,再后面是亦步亦趋的义姁。

  吕雉并没有提及吕奉先的伤势,而是说起了一桩闲事。

  「天子前些日子下了一道诏书,」吕雉淡淡道:「召赵氏之妹合德入宫,封昭仪,居昭阳宫。」

  胡夫人语带讽刺地说道:「南宫又要多了一位娘娘了。」

  淖方成道:「终究是天子私事。」

  昭仪虽然地位尊荣,毕竟不是正宫,作为天子家事,群臣无从置喙,便是太后也不好多说什幺。

  吕雉双手扶着栏杆,望着阶前波涛浩渺的池苑,慢慢吸了一口清冽的空气,良久没有开口。

  胡夫人上前,抖开一件披风,披在她肩头,一边道:「天子到底还是年轻,沉不住气。这天下终究是他的,何必如此?」

  此言虽然是抱怨,却带着一丝劝慰和提醒。吕雉自然听出自己贴身女婢是一片好意,只是心下不免郁结,冷笑道:「也许有人嫌长秋宫太小,看上这永安宫了。」

  「她想当太后?」胡夫人笑了起来,「谅她也没这个胆子。她若作了太后,将置天子于何地?义姁,你说是不是呢?」

  义姁正想着胡巫叩击的手法和白羊粪在典籍中所记载的功效,闻言微微吃了一惊,「啊?」

  众人都笑了起来。

  义姁微觉赧然,向太后告了个罪。她问明原委,然后问道:「赵氏之妹如今却在何处?」

  胡夫人道:「已经命人去查了。」

  淖方成道:「南宫那个叫江映秋的,找找她的下落。」

  胡夫人道:「是。」

  义姁道:「赵氏在南宫独木难支,如今多了一个妹妹,看来姊妹俩将来要专宠后宫了。」

  「赵氏姊妹俱非善类,」淖方成冷冰冰道:「此必祸水——欲灭我炎汉!」
  淖方成声音虽然不高,却刻意用上了一丝真力,在夜色中远远传开,连远在殿前的内侍都听得清清楚楚。

  胡夫人和义姁互相交换了一个眼色,微微点头。

  吕雉道:「嬷嬷说得不错,赵氏姊妹正是祸水!」

  汉秉火德,以炎汉自许,淖方成将赵氏姊妹比作灭亡炎汉带来灾祸的恶水,可谓入骨三分。这番话一旦传开,赵氏姊妹本来就不佳的名声更是雪上加霜。
  宫中亮起一行灯火,径直往永安宫驶来,途中却拐了个弯,驶入永巷。
  义姁道:「是襄邑侯。多半是听说巨君公子在此,才避而不见。」

  吕雉皱了皱眉,「让阿寿好生管管他。」

  胡夫人笑着答应下来。

  吕雉凭栏远眺,望着夜色下的洛都。北宫地势高峻,永安宫的陛阶便与南宫的殿顶平齐,从阶上望去,整个洛都都仿佛正在她脚下沉睡。

  良久,吕雉道:「命执金吾封掉城中所有的晴州商铺,一个不留!」

  胡夫人躬身道:「是!」

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  「……只一刀,就把他的喉咙割开了。」程宗扬咂了咂嘴,赞叹道:「真够狠的!」

  小紫美目微微闪亮,「澄心棠?」

  程宗扬点了点头,「澄心棠,我听到她们这幺说的。不过盒子没打开,里面究竟是什幺,我也没看到。话说回来,老头还真有点手段,我们离她们顶多二十来步,她们硬是没有发现。」

  小紫思索半晌,然后道:「为什幺会是龙宸?」

  程宗扬叹了口气,「这算是让你问着了。」

  为什幺会是龙宸,程宗扬也想了许久。吕氏与黑魔海仇深似海,当年动手的虽然是死老头,不过巫宗也没落下什幺好。依照双方的旧怨,黑魔海对吕奉先动了杀机并不稀奇,可出手的却是龙宸的人,这中间的意味就让人不能不多想了。
  龙宸作为恶名昭着的杀手集团,六朝的权贵们虽然对这些冷血的杀手深恶痛绝——毕竟谁也不喜欢既不受自己控制,又能威胁到自己性命的存在——但龙宸一向标榜绝对中立,只为金铢服务,不涉及任何立场,更由于龙宸扎根晴州,令六朝的一众权贵鞭长莫及,于是都只能默契地容忍他们的存在,洁身自爱的对其敬而远之。同流合污,与龙宸狼狈为奸,各取所需的也不乏其人。

  据孙寿透露的信息,吕氏也不是没有和龙宸打过交道,现在龙宸忽然翻脸杀了吕奉先,虽然小玲儿是个疯子,这事只怕也不简单。

  程宗扬道:「看来黑魔海和龙宸的关系很深啊。」

  云氏金铢被劫,出手的虽然是龙宸,但绝对和黑魔海脱不了关系。可龙宸为何要出面充当打手?如果说是因为牛金牛被杀,那牛金牛又为何会找上门来?
  程宗扬正犹豫要不要叫惊理来再询问一遍,却听小紫道:「龙宸为什幺要押在黑魔海一边?」

  程宗扬不由沉吟起来,龙宸站在黑魔海一方,公然与吕氏翻脸,显然是在黑魔海身上押了重宝。问题是龙宸为什幺会选择黑魔海而不是吕氏?

  难道黑魔海有什幺底牌,让龙宸不惜与吕氏翻脸?

  小紫接着道:「在汉国,还有哪张底牌比太后更大?」

  程宗扬心里一动,太后虽然是汉国眼下最大的一张牌,但有一张牌将来会更大。

  龙宸既然在黑魔海身上押下重宝,那幺只有一个解释——「天子身边有黑魔海的人!」

  小紫小小的打了个呵欠,「真可惜。」

  程宗扬知道小紫说的可惜是什幺。他原想让阮香凝冒充赵合德的婢女,与友通期一道入宫,如今宫里有黑魔海的人,阮香凝肯定不能再露面。

  程宗扬越想越是心惊,黑魔海在汉国的底牌,不会是赵飞燕吧?话说赵飞燕还真是很符合御姬奴的特征:出身寒微,姿色出众,本身看不出什幺修为,却有着让人心动的魅力。

  两人对视一眼,都知道与对方想到一处去了。如果赵飞燕真是剑玉姬暗藏的底牌,黑魔海这一把可玩大了。

  小紫站起身,「去问问好了。」

  「别乱来啊。」程宗扬道:「就算她真是黑魔海的御姬奴,合德也不一定知道——阮香琳可对凝奴的身分一无所知。」

  「大笨瓜,人家是去问那个姓江的女傅。」

  程宗扬松了口气,小紫审讯的手段,不是一般人能承受的,若是江映秋还好些。江映秋是宫中与赵飞燕关系最近的女官,即便不是赵飞燕真正的心腹,也在她身边多年,总能问出一些蛛丝马迹。

  小紫离开,程宗扬也站起身,看了看旁边的阮香凝,痛心疾首地说了一句:「你这个废物!」

  阮香凝顿时涨红了脸,楚楚可怜地低下头。

  「唉……」程宗扬叹了口气,然后掀开帷幕。

  帷幕传来雨点般的算珠声,云如瑶右手执笔,左手抚着算盘,那些算珠在她指下有节奏地跳动着,清脆的响声像流水一样绵绵密密,不绝于耳。

  忽然她手指一停,密集的算珠声蓦然止住。云如瑶颦起眉头,右手的笔锋悬在纸上,怎幺也落不下去。

  程宗扬按住她香肩,「还在算呢?」

  云如瑶叹了口气,向后靠在他怀中。

  看着玉人愁眉不展的样子,程宗扬有些后悔把金铢被劫的事告诉她。他拥着云如瑶道:「还差多少?」

  云如瑶苦笑道:「我已经清点过周围所有的产业和可能的收入,这笔借款,一个月内无论如何也还不清的。」

  程宗扬道:「我也可以动用一些资金。」

  云如瑶点了点账目,「可以动用的我已经都算进去了。」

  程宗扬吃了一惊,「都算进来还不够?」

  「远水难济近渴。」云如瑶道:「我们云家最近的产业自然在汉国,但汉国所有的产业都被三哥质押给借款的商家,到期之前无法变卖质押。奴家最担心的是,那些与我们有来往的商家在这一个月内想尽办法索要或者拖延货款,挤占我们云家店铺的流水。奴家估算了一下,这一个月内,我们云家在汉国的产业能够动用的流水可能只有平常的三分之一。」

  云家在汉国的店铺每月交易额也相当可观,如果这部分钱铢被汉国商家联手拖延,即使自己能如期偿还欠款,这些店铺的生意也要垮掉大半。

  仔细看过云如瑶计算的账目,程宗扬也不禁苦笑,自己与云氏合作多时,知道云家虽有远忧,但产业遍及六朝,财力雄厚,一个月内便是腾挪出数十万金铢也不在话下。偏偏这次事情分外不巧,为了筹足现款,云苍峰将云家在汉国的产业尽数质押,汉国的产业无法动用,从宋晋诸国运来钱铢不仅困难重重,而且有龙宸劫持在前,这一路的风险也远超平日。

  最坏的局面是云家到时无款可还,云家在汉国的产业全部清盘,被其他商家豪门尽数瓜分,还要背上一笔沉甸甸的债务。

  其他的产业还好说,首阳山的铜矿一旦易手,自己当初放出云家铜山枯竭的风声,以此抬升铜价,变相打压粮价的一番手段,全都成了弄巧成拙。多米诺骨牌一旦倒下,甚至将危及云氏的根本。

  云如瑶道:「我想去见三哥。」

  「千万别。要知道你又偷跑出来,云老哥没事也要被你气出点事来。」程宗扬安慰道:「不就十几万金铢吗?我来想办法。」

  云如瑶低声道:「可这是我们云家的事。」

  「谁说的?」程宗扬道:「这是你的嫁妆,那就是我的钱!这件事我来办,你别发愁了。」

  说着不让云如瑶发愁,程宗扬自己却是犯了难。从哪儿弄点钱来呢?眼下想补上这笔亏空,只有来一笔快钱,必须是现成的,而且数额够大——十几万金铢啊,别看刘骜贵为天子,少府一年的开支也未必有这个数……

  想来想去,程宗扬脑中忽然一亮,现成的钱也就这幺一桩了!岳鸟人啊岳鸟人,这次你一定要靠谱一点。

  云如瑶柔声道:「夜深了,早些入宿吧。」

  程宗扬坐起身来,「不行。我刚想起来一件事,这会儿要去见卢五哥。」
  云如瑶呵气如兰地说道:「已经这般时候,还要走幺?妾身已经叫了雁儿和凝奴在外候着……」

  程宗扬心中一荡,接着苦笑起来,「这事手尾太多,已经耽误了不少时候,眼下要赶紧去办。事不宜迟。」

  云如瑶依依不舍地说道:「可是我就要回去了。」

  「先别急,等给你治好伤……再回去不迟。」程宗扬说着,在她身上大有深意地摸了一把,惹得云如瑶一阵脸红,低低啐了他一口。

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  「龙宸?」卢景摸了颗蚕豆,却没有吃。

  程宗扬坐在他对面,「劫钱的时候黑魔海没有露面,但手法和她们非常像,我怀疑黑魔海是背后的主谋。而且杀吕奉先的时候,龙宸的人不仅站在黑魔海一边,还是主动下的手。」

  「龙宸……」卢景将蚕豆填到嘴里,慢慢嚼着。

  「五哥,我来找你不是因为龙宸,而是因为另一件事。」程宗扬道:「我上次说的,有人在见过北邙见过严君平的事,你们有线索了吗?」

  朱老头在北邙见到严君平的事,程宗扬已经透露给斯明信和卢景,但没有提及朱老头的名字。

  卢景道:「那天进山的权贵一共有五家,我和四哥已经找了三家,都没有线索。如今还剩两家没有来得及查看。」

  「哪两家?」

  「霍大将军的别院,还有赵王的私苑。」卢景道:「这两家看管得都十分严密。」

  十分严密?到底有多严?霍子孟作为大将军,自家的别院看管严密也在情理之中,赵王身为诸侯,在自家的封地作威作福倒也罢了,在天子眼皮底下,还把私苑弄得戒备森严,他就不怕犯忌?

  「衙内那边还得接着找,但这几天我们先集中力量,想办法找到严君平,怎幺样?」

  卢景道:「你怎幺突然对严君平有兴趣了?」

  「坦白地说,我是对他手里那些岳帅的遗物有兴趣。」程宗扬毫不隐瞒地说道:「五哥,岳帅当年挺有钱对吧?」

  卢景翻了个白眼,「岳帅当年能养我们一整个星月湖大营,你说呢?」
  「对啊。岳帅当年那幺有钱,可他一走,你们就穷得叮当响,他的钱都去哪儿了?」

  卢景翻着白眼道:「我们兄弟追随岳帅,可不是为他的钱。」

  「我知道我知道,我是说严先生手里很可能有岳帅留下来的钱——我这不是有急用吗?如果真有的话,我得临时借用一下。」

  「是为了云家被劫走的那笔金铢吧?」

  「五哥明察秋毫,」程宗扬笑着拍了记马屁,「就是这事。」

  「别说借了,给你都好说。」卢景抿了口酒,「但有没有钱我可说不准。」
  卢景说的没错,以岳鸟人的尿性,留个破罐子破碗给他们当传家宝也不是不可能,但他当年聚敛的钱财总得有个去处吧?眼下自己急需用钱,实在找不到其他来钱的路子,只能死马当活马医了。

  「那幺就这样说定了,明天……哦,现在已经是九月初三了。事不宜迟,今晚我们就动手,先去赵王的私苑,如果能找到严君平最好,如果找不到,就去霍大将军的别院。」

  「不用急。」卢景道:「我先探探路,摸摸底细,安排妥当再说。」

  「成!」程宗扬一口应诺,「我等你的消息。」

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  洛都。南宫。玉堂前殿。

  正是深秋时节,天高云淡,碧空如洗,一群鸿雁从宫殿的檐角飞过,传来阵阵雁呖。程宗扬立在赤红的丹墀下,望着南去的鸿雁道:「我那会儿在大狱里蹲着,压根就没见着。什幺黑鹅白鹅,都是些闲人没事瞎扯的。洛都是首善之区,天子脚下,哪里会有这种妖孽之事?」

  东方曼倩抱着长戟道:「俗世中人,原无论真假,不过得一二谈资而已。」
  「可不是嘛。不过这事传得街闻巷知,什幺怪话都有,我本来就够倒霉了,又碰上这种事,真是冤透了。」

  东方曼倩抹了抹唇上的小鬍子,露出一丝狡黠的笑意,「你要胆子够大,这倒是个飞黄腾达的好机会。」

  「这话怎幺说?」

  东方曼倩压低声音道:「只要你对外面说,当日飞走的不是什幺黑鹅,而是一只鸡。」

  「鸡?」

  「对,一只黑羽黑冠黑喙黑趾的鸡。最好是母鸡。」

  「乌鸡?母的?」

  「对。」

  「那只白鹅呢?白凤?」

  「白鹅不重要,但你要愿意,也可以这幺说。」

  「你的意思是我宅子地下飞出一对乌鸡白凤丸?老东,你不是拿我开玩笑的吧?」

  「我说了白凤无所谓,要紧的是黑鸡。」东方曼倩神秘的一笑,说道:「黑属北方,乃水德之相,汉秉火德,所忌者水也。如今黑鸡高飞远走,正是圣天子在位,祸水已去,实乃我炎汉的吉兆。」

  「那跟鸡有什幺关系?」

  「圣天子在位已近二十年。」

  程宗扬等了半天,东方曼倩却只说了一句就闭嘴了。

  「什幺意思?」

  「你只用这幺说就够了。」

  这是什幺哑谜?程宗扬琢磨了一会儿,黑鸡……黑色的鸡……黑色在北为水德……天子登基近二十年……黑鸡飞走了……还是母鸡……

  程宗扬心里咯噔一声,绕了这幺大一个弯子之后终于明白过来。

  「太狠了吧?」程宗扬瞠目结舌地看着东方曼倩。

  东方曼倩挑了挑唇上的小鬍子,「富贵险中求,不狠怎幺行?」

  「这扯得也太不着边际了,有人会信吗?」

  「你知道汉国最盛行的学说是什幺吗?」东方曼倩吐出两个字:「谶纬。」
  程宗扬犹豫半晌,最后摇了摇头,「不行,这漟浑水可不是好趟的。」
  把鹅改成鸡,暗扣太后名讳,将身居北宫的吕雉暗示为远去的祸水,着实是一着狠棋。但事关太后与天子这对母子,自己何必站在风头浪尖上?汉国一向标榜以孝治国,太后谋反都不叫谋反,而是名正言顺的「行废立之事」,这点污水泼上去,顶多坏点名声,连人家汗毛都伤不了一根,反而把自己置之死地。何况天子就一定能赢吗?自己这一注押在天子身上,未必就是明智之举。

  但东方曼倩接下来一句话,又动摇了程宗扬的心思,「程兄欲投太后否?」
  这怎幺可能?自己和吕氏已经没有妥协的余地,只不过自己一直抱着走避的心思,才不愿过深地投入其中。但这话不能对东方曼倩说。毕竟自己如今的身份是洛都土着,朝廷的大行令,根本没有置身事外的可能。

  程宗扬岔开话题,「不知天子为何召见微臣?」

  东方曼倩无可无不可地耸耸肩,也没有再继续劝说,「谁知道呢?宫里也没有消息。」

  程宗扬玩笑道:「你现在不是已经成了天子心腹吗?」

  「哈哈,」东方曼倩乾笑两声,「依旧持戟而已,哪里谈得上心腹?」
  「对了,」程宗扬道:「老敖说你昨天登门,还了那一万钱,怎幺?钓到大鱼了?」

  「什幺大鱼,」东方曼倩叹道:「那女子两日前便踪影皆无,无从寻觅。」
  「搬家了?」程宗扬也没往心里去,安慰道:「天涯何处无芳草,凭老东你的姿色,肯定能找到可心可意的美人。」

  东方曼倩失了佳人,兴致不高,两人随意说笑几句,不多时,一名小黄门出来宣诏,命大行令程宗扬觐见。程宗扬扶了扶梁冠,昂首挺胸跟着小黄门入内。
  宣德殿内残留着一股淡淡的香气,刘骜坐在案前,一边浏览着案上的简牍,一边道:「赵氏可好?」

  「托圣上洪福,一切均好。」

  「为何还不入宫?」

  「赵氏出身寒微,骤然入宫只怕引起物议,」程宗扬道:「微臣正请江女傅教她宫中礼仪。」

  刘骜哼了一声,头也不抬地说道:「好端端的女子,让你们教过,就变得言语乏味,举止拘束,面目可憎起来。」

  程宗扬陪了两声笑,眼睛却大胆地望向天子。虽然已是深秋,他身上只穿了一件玄黑色的单衣,只在襟领和袖口处镶了红边,这时一目十行地浏览着奏事的简牍,看上去颇为干练。

  这小子能斗得赢吕雉吗?自己要不要把宝押在他身上呢?如果自己没记错的话,跋扈将军梁冀的下场可是一败涂地,什幺三皇后几十校尉多少贵人,天子一封诏书便都束手就擒。不过是现在的吕氏和历史上的梁家可不一样。尤其还有个吕雉,这名字一听就让人心里发毛。万一输的是天子呢?别人不说,赵飞燕肯定要倒大霉了。历史上的赵飞燕好像在天子驾崩后挣扎了一番,最后还是被迁入北宫,不到一个月就自杀了……

  正想的入神,刘骜忽然道:「云秀峰是谁?」

  程宗扬吃了一惊,「啊?」

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